Min guide till Ubud, Bali.

Enda sedan jag landade i Sverige igen den 27 november, till och med innan dess också, har jag haft tanken i huvudet om att göra tre guider kring min Bali-resa. Den första, om volontärarbetet i sig och mer praktiska frågor, fick jag upp relativt fort, och planen var väl att de andra två skulle följa ganska snabbt där efter. Så blev det ju dock uppenbarligen inte. Nu däremot, två månader senare, är nästa äntligen färdig. Jag har lustläst alla mina dagboksanteckningar, kollat igenom bilder, gått tillbaka i minnet och pratat med vänner, och på så vis knåpat ner all min bästa kunskap som handlar om att vistas i Ubud - staden där jag bodde. Säkerligen finns det hundratals andra saker som också förtjänar att vara med, men detta är mina guldkorn och smultronställen i en av mina favoritplatser på jorden. Hoppas det kan vara till hjälp!

VART MAN SKA BO OCH HUR MAN TAR SIG RUNT

Då jag själv hade boende inkluderat i min volontärresa behövde jag aldrig överväga utbudet av hostel, hotell och hus att hyra i Ubud, men efter att ha gått omkring där under två månader är jag 100% säker på att det finns någonting som passar alla. Generellt ser det ut så att de enklaste backpacker-vandrahemmen ligger inne i centrum i källare eller på övervåningar, vilket kan vara smidigt om man enbart är ute efter en plats att sova och inte kräver mer än så. I utkanten av staden finns de lite finare hotellen, för den som vill ha mer lyx och semesterkänsla, och utöver det finns mängder av villor och hus man kan hyra - antingen enbart för en natt, eller för en längre period. Oavsett vad man är ute efter tror jag det går att hitta. Kika runt på hostelworld.com, airbnb.com eller fråga lokalbefolkningen väl på plats efter olika alternativ. Betala dock aldrig full avgift innan ni har inspekterat rummet/huset själva, glöm inte titta efter omdömen på internet och undvik de mest krassa budgetboendena för att slippa få med väglöss och sådant skojigt hem i resväskan. Det är värt att lägga några extra kronor på högre standard. Tro mig.

Tar sig runt i och omkring staden gör man bäst till fots, med scooters eller taxi. Transport är billigt och går att hitta överallt då det är många som försörjer sig genom att skjutsa turister. Även om engelskan inte alltid är den bästa är de alltid trevliga och hjälpsamma. Det finns även några busslinjer som går sporadiskt genom staden, men de håller sig oftast inte till utsatta tider utan åker när det känns bra i stunden, och är därför inte speciellt pålitliga. Om man vågar, vill och kan ge sig ut i trafiken på egen hand kan det även vara smidigt att hyra mopeder för en löjligt liten summa per dag eller vecka. Jag kände mig tyvärr inte säker på körandet och gjorde det därför inte själv, men hade gärna velat då det är sjukt roligt att åka och ger en enorm frihet i och med att man kan ta sig i stort sätt vart man vill. 



VAR MAN KAN ÄTA
Först och främst - att hitta ett bra ställe att äta på i Ubud är inga problem. Det är en av städerna med absolut bäst och störst utbud på hela ön, då varannan ingång på huvudgatorna leder till någon typ utav restaurang, såväl mindre som större. Alternativen är många och man kan hitta internationella kök med vanliga hamburgare och kött-med-pommes-rätter, italienskt, mexikanskt, kanske till och med svenska köttbullar ibland, men också väldigt många mer nischade ställen. De flesta är hippa och har moderna inriktningar, exempelvis veganskt och raw food. Dessutom kryllar det av caféer i olika slag, samt ett par barer. Drömmen för matsugna helt enkelt. Önskar verklingen att jag hade tagit tiden att pröva fler ställen, men några av favoriterna jag hann hitta kommer iallafall här.
 
Atman Kafe (Jl. Hanoman No.38)
Caféet med den längsta och mest komplicerade menyn jag någonsin har försökt tyda, men som också levererade stort när maten väl stod på bordet. Serverar frukost, brunch, lunch, middag och allt därimellan, med hundratals valmöjligheter och varianter av rätter. Lockar framförallt med sitt stora vegetariska och veganska utbud, men har också "vanlig" mat för dem som föredrar det. Burriton med bönsalsa var svingod, falafeln likaså. Glöm heller inte att testa hasselnötsglassen de säljer precis utanför ingången efteråt ty den är fantastisk. 



The Elephant (Hotel Taman Indrakila, Jl. Raya Sanggingan)
Bra middagsställe som egentligen tillhör ett hotell, men går lika bra att besöka som vanlig gäst också. Mysig inredning med tända ljus och utsikt över risfälten, och serverar de godaste smoothies jag någonsin druckit. Alltså verkligen. Godaste. Någonsin. Det ligger dessutom en bit ifrån centrum vilket kan vara ganska skönt om man vill pausa från trängseln och stressen. Tips tips tips. 

Clear Café (Jl. Hanoman No.8)
Denna pärla ville jag gå till från första dagen på Bali, men sorgset nog var jag inte där första gången förrän under min sista vecka. Det är mysigt och fräscht, har en extremt lockade meny med fokus på både frukost, lunch och middag, men också många juicer, smoothies och andra roligheter. Finns något oavsett vad man är sugen på, helt enkelt. Fick tyvärr bara äta mat-mat där en gång, min absolut sista dag innan taxin till flygplatsen gick, men hann testa desto fler desserter under kvällarna. Kan varmt rekommendera brownien med kokosglass och färska jordgubbar, samt jordgubbsdrinken med vanilj. Haffa bordet på övervåningen med utsikt över palmerna och gatan nedanför!
 
 
Yellow Flower Café (följ pilarna upp för trapporna mitt på Jl. Raya Campuan, precis innan Bintang och uttagsautomaterna)
En liten undangömd goding till café som många missar då det ligger i Penestanan, byn mitt hus låg i, alltså ungefär 10-15 minuters promenad från Ubuds centrum. Har fokus på ekologiska, närproducerade och etiskt bra råvaror, samt är väldigt instagramvänligt med färgglada kuddar, låga träbord, färgglada stammisar i linnekläder och utsikt över risfält och berg. Serverar allt möjligt mumsigt, men rekommenderar framförallt deras F.A.T (vilket står för fetaost, avokado och tomat), smoothiebowl med banan och "Energy smoothie",men även kvällsbuffén de serverar på söndagarna efter klockan 17! En av mina favoritplatser att sitta och läsa på efter ett yogapass på studion som ligger precis bredvid. Har nog aldrig kännt mig så bohemisk.



Alchemy (Jl. Penestanan Klod)
Hippt, hajpat och välkänt ställe beläget mellan Penestanan och Ubud. Enligt sig själva - öns första 100% renodlade rawfood + veganska café och juicebar, vilket självklart speglar sig i både menyn och antalet besökare. Ständigt välfyllt, oavsett tid på dygnet. Har ett väldigt trevligt koncept med bygg-din-egen-bowl till såväl frukost som lunch, samt grymma desserter och en butik med allt din kropp kan behöva för att må så bra den bara kan. Deras Peanutbuttercup och jordgubbar med kokosgrädde gjorde mitt hjärta varmt. Lite väl dyrt ibland dock, Bali-priset sett.


Övriga tips: Bali Buda, Seeds of Life, Moksa, La Pacha Mama, Gelato Secrets, Cupit BBQ och Kafe. Var inte heller rädda för att testa de små haken som kallas warunger och finns utplacerade precis överallt. De kanske inte ser så mycket ut för världen eller är speciellt mysiga om man är ute efter finmiddag, men har troligtvis de absolut godaste rätterna för de absolut bästa priserna. Finns mängder på sidogatorna in från Jl. Dewisita.

 
VAD MAN KAN GÖRA OCH VILKA UTFLYKTER MAN KAN ÅKA PÅ
Ubud ligger till skillnad från övriga större städer på Bali inte vid havet utan inne i djungeln istället, vilket tar bort möjligheten att göra det de flesta planerar när de väljer att resa till Indonesien - sola, bada och surfa. Lyckligtvis gör det verkligen ingenting då det finns så galet mycket annat att göra, se och uppleva. Några ideér kommer här!

Shopping

Ubud är definitivt en av de bättre städerna på Bali när det kommer till att shoppa. Runtom i centrum finns ett enormt utbud av butiker - alltifrån kända varumärken så som Quicksilver och Pandora, till hantverk i form av silver och smide, massproducerade billiga klädesplagg och därefter dyra lokala designers. De typiska turistbutikerna tar defitivt upp mest plats, men det finns guldkorn att finna lite här och var om man är envis. Den absolut största behållningen i Ubud är dock marknaden som är öppen varje dag från tidig morgon till sen kväll, placerad mitt i staden i korsningen Monkey Forrest Road/Jl. Raya. Undvik att göra ett besök runt lunchtid och under tidig eftermiddag, då det dels är alldeles för vamt för att orka gå omkring, dels alldeles för mycket folk, utan försök att gå på förmiddagen eller lite senare istället för att få ut så mycket som möjligt av det. Glöm inte att pruta järnet -  ofta ger försäljarna gärna ett utropspris som är fyra gånger det rimliga, enbart för att testa hur van du är vid systemet. Det är ett spel som tar ett tag att vänja sig vid, men man lär sig! Kan även tipsa om att priserna blir lägre och lägre ju längre in bland stånden man tar sig, exempelvis upp på övervåningarna i husen eller in på de små sidogatorna dit de flesta människor inte orkar ta sig.
 
 
Gå på yoga
Att testa på ett yogapass är ett måste och det finns ett helt gäng olika studior att gå till. Yoga Barn är definitivt den  mest populära och ofta den som rekommenderas till besökare. Förståeligt, då de har lektioner i alla olika nivåer och det ligger mitt i staden. Själv har jag aldrig varit där och kan därför inte uttala mig med 100% säkerhet, men av vad jag har hört ska det dock vara lite väl "turistanpassat" och oseriöst med så pass stora klasser. Skulle därför istället rekommendera en sväng till Intuitive Flow, där jag hängde en hel del. Ligger i Penestanan Kaja, alltså en bit ut från stan, men är väl värt ansträngningen då utsikten från klassrummet är magisk. Erbjuder 5-6 olika klasser i varierande svårighetsgrad varje dag för 120 000 rph/tillfälle, eller 5 tillfällen för 400 000. Basic Yoga med Anu var min favorit! Hemsida här.
 

Campuhan Ridge Walk
En stig/väg på ungefär 2-3 kilometer på en höjd mellan två dalar, omgiven av otroligt fin natur och miljöer. Djungel längst ner och på de motstående sidorna, och risfält närmast plattorna man tar sig fram på. Att gå där mitt på dagen är dock en dålig idé då det blir alldeles för varmt i den gassande solen och bristen på skugga, men tidigt på morgonen eller i solnedgången är det magiskt. Några gånger ställde jag och en rumskompis klockan extra tidigt, på strax innan halv sex, och gav oss iväg för att se soluppgången därifrån. Älskar att man kommer bort från alla ljud, byggnader och myller av människor, och istället ut i naturen. Rekommenderar varmt. 

Att hitta dit första gången kan vara lite klurigt då ingången inte är helt uppenbar, men här finns en bra guide med bilder som visar en väg man kan gå! Glöm inte att ta med vatten.

Få massage
Längs huvudgatorna inne i centrum kryllar det inte helt förvånande av inkastare som lockar med helkroppsmassage, pedikyr, skönhetsbehandlingar och manikyr. De små salongerna trängs vägg i vägg och priserna är löjligt billiga, vilket kan vara smidigt och bra om man bara vill få lite känsla för hur det kan vara att bli bortskämd en timme. För att verkligen njuta och få en mer värd upplevelse skulle jag dock rekommendera att röra sig lite utanför gångstråken alternativt sikta in sig på ett finare hotell- eller spaanläggning. Det kommer vara dyrare, men enligt mig själv var skillnaden i kvalité betydligt mer enorm. Kan tipsa om Fresh! Spa (Jl. Dewisita), Rexflexology Bali (Jl. Dewisita), Sang Spa (Jl. Jembawan 13B) och Lala Lily (Jl. Campuhan Br. Penestanan Kaja).
 
 
Ubud Monkey Forest
Ubuds mest kända sevärdhet ligger inte helt förvånande i slutet av Monkey Forest Road. Det är en nationalpark med skyddade växter och heliga tempel, och som även agerar hem för drygt 700 balinesiska makaker. De lever och rör sig helt fritt både innanför och strax utanför området, och går därför inte att missa.. Besökare är välkomna att strosa omkring helt fritt bland djuren efter att ha betalat inträde, ungefär 45 svenska kronor, och det är en väldigt rolig upplevelse. Naturen är sjukt maffig med alla sina lianer och palmer, och det är apor på alla håll runt dig så långt ögat kan nå. Se bara till att hålla hårt i värdesaker, hattar och andra lösa föremål, som ringar, mobiltelefoner eller solglasögon, då de annars ha en tendens att sno dem ifrån dig i tron om att det är bananer. Vill man mata dem finns frukt att köpa precis vid ingången. Hemsida med all information här.
 

Matlagningskurs
Prova på att få laga och testa att äta typisk balinesisk mat! Finns att boka på flera platser runt om i staden, på samma sätt som man bokar allting annat i de små stånden som finns utställda var och varannan meter. Gå på känsla och ta något som ser bra ut. Med största sannorlikhet lär menyn se ungefär likadan ut oavsett plats. Vi fick vår kurs av våra handledare och därför provade jag ingen inne i stan, men har hört att Casa Luna Cooking School, Payuk Bali Cooking Class och Jambangan Bali Cooking Class alla ska vara bra!
 
Kurs i silversmide
I stort sätt alla silverbutiker erbjuder halv- eller heldagskurser i hur man smider sitt eget smycke. Ofta betalar man ett grundpris för själva utbildningen och sedan läggs priset för silvret man använder på utöver det. Mina rumskompisar gjorde ringar alla tre och betalade drygt 700 000 för fem timmars workshop. Studio Perak ska vara duktiga!


Poolhäng på The Mansion eller Jungle Fish
Om man tröttnat på att vara kulturell, spirituell och äventyrlig i några dagar kan några timmar på en solstol vid en pool kännas som det enda rätta. Flertalet av alla vandrahem och boenden inne i stan erbjuder ofta en liten sådan själva, men om inte den känns 100% (vet hur många som helst som fått både hår och badkläder missfärgade, exempelvis), kan man alltid ta en taxi till en lyxigare variant. Exempelvis finns The Mansion (50 000 rph/dag) i lilla Penestanan Kaja, eller Jungle Fish en bit utanför staden mitt i djungeln (100 000 rph/dag). De flesta pålitliga förare vet vart båda ligger och det bör inte kosta mer än 200 000 rph tur/retur från centrum! 

Ubud Palace
Ligger mitt emot marknadsplatsen och är en liten oas mitt i staden. Det är byggt på 1800-talet och var tidigare hem för kungafamiljen, men är nu enbart en turistattraktion för historie- och kulturintresserade. Väldigt fint oavsett! Under dagen är inträdet gratis men på kvällarna visas traditionell balinesisk dans där, vilket kräver biljett! Glöm inte att täcka axlar och knän av respekt då området är heligt för lokalinvånarna.

 
Vandra runt bland risfälten i Penestanan Kaja
I och med att vi bodde i Penestanan hamnade vi naturligt ofta ute bland risfälten i byn när vi var ute och strosade. Tyckte det var så fint att få en inblick i hur det vardagliga livet ser ut för invånarna som inte lever av turismen, utan odlar ris och boskap som sininkomstkälla, samt att man efter några veckor började hälsa Salmat Pagi till mannen som varje morgon klockan sju hämtade vatten i bäcken nedanför husen och kvinnan med de rosa gummistövlarna som vallade ankorna på fälten. Trots att det verkligen inte är någonting speciellt med just den platsen känner jag nu i efterhand att de olika promenaderna där var en mina favoritsaker att få uppleva. En inblick i vardagen helt enkelt!

För att hitta till det området:, och även de som är på bilderna: skriv in Cafe Vespa i Maps, fortsätt sedan vägen som leder förbi Green Lion Centre och håll er på vänsterkanten. Efter tre-fyra minuter finns en asfalterad väg som leder in mellan några hus och en bäck. Följ den ett par hundra meter, och sedan är det bara att ta valfri stig in bland fälten. Vet även att det fanns en hel del villor att hyra där om man letar efter ett lugnt boende.
 
 
Tegenungan Waterfall
Runt om Ubud finns en hel del vattenfall att besöka, men ovanstående är det största och mest populära då det bara ligger 20 minuter bort från staden och är lättillgängligt med bil. Lokalbefolkningen har självklart utnyttjat detta faktum och anlagt allt från trappor till restauranger och marknadsstånd längs vägen ner i dalen, vilket på ett sätt känns lite tråkigt då man förlorat känslan av att vara ute i det vilda, men å andra sidan är det även ganska skönt att slippa klättra ner genom djungeln för att ta sig till själva fallet. Att bada i dammen nedanför fungerar superbra och efteråt kan man klättra upp till toppen längs ena långsidan. Ta med kamera och försök vara där tidigt på morgonen för att undvika de värsta turistströmmarna! 
 

Tegallalang Rice Terraces
En halvtimme norr om Ubud ligger byn Tegallalang, där ett av Balis mest kända område med risterasser ligger. Det är sjukt stort och maffigt att se, speciellt i och med att hela området aktivt används för att odla på samma sätt som i alla år, trots att man numera även välkomnar besökare att strosa omkring bland fälten. Det är gratis att gå in, men efter ett tag kommer man till stationer där arbetarna kommer be om en donation för att man ska få fortsätta. Det behövs inte mycket varje gång, men se därför till att ha ett gäng mindre summor med dig så att du slipper vända efter första enbart för att du betalade allting på en gång. Glöm heller inte för allt i världen att ta med kamera, tåliga skor och en flaska vatten då det blir svettigt att gå upp och ner i solen.



Bestig Mount Batur i soluppgången
En av de häftigaste upplevelse jag hade under mina två månader på Bali var tveklöst den morgonen då jag, Astrid och Erica blev upphämtade strax efter klockan två på natten, och tillsammans med ett gäng andra åkte mot Mount Batur. Runt fyra-snåret påbörjade vi vandringen upp i totalt mörker och två timmar senare, efter ett antal snedsteg, fall och uppgivna klagomål om blåsor och sten i skorna, fick vi bevittna en magisk soluppgång från toppen. Att stå där uppe med resten av alla trötta kämpar och se världen bli ljus i fullständig tystnad är svårt att beskriva värdigt med ord. Så maffigt! 

Paket med transfer, guide upp- samt nedför berget, frukost och eventuellt andra aktiviteter efteråt finns att boka lite varstans i stan, och jag tror ingen är bättre eller sämre än någon annan i och med att det är naturen som gör det. Ta varma kläder till en början då det är ganska kyligt i början, men se till att även ha någonting tunnare med er då det blir varmt så fort solen kommer fram. 
 
 
Klättra i Beji Guwang Hidden Canyon
Ungefär 40 minuter bort från Ubud i en by som heter Guwang finns detta än så länge ganska okända naturfenomen, som lokalbefolkningen de senaste åren insett har potential till att bli turistattraktion och därför öppnat upp för allmänheten. En flod har eroderat ett berg i hundratals år och på så sätt skapat en otroligt häftig miljö med stenformationer och klippor. Numera har vattenströmningen avtagit och floden nästintill torkat ut, och man kan därför utforska och klättra genom området utan problem. Det är inte obligatoriskt, men skulle rekommendera att man betalar extra för att få med en guide som har koll på vart man ska och inte ska placera sina fötter. 

Hade aldrig hört om denna plats förrän en amerikansk tjej berättade att hennes chaufför föreslagit att hon borde åka dit då hans bror var en av initiativtagare, men är himla glad över att vi var ett gäng som hann åka dit en eftermiddag. Oömma kläder och inga skor alls är att föredra. Även en bra försäkring då jag är tveksam på om något liknande någonting varit tillåtet utan säkerhetsutrustning i Sverige, haha. Ta en taxi och ha Google Maps redo om föraren inte hittar då det som sagt ännu inte är känt för alla.
 
 
Kaffeprovning
När man kör längs vägarna runt om städerna, speciellt kring Ubud, kommer man se skyltar som gör reklam för "Coffee Plantation & Agriculture". Och det är precis som det låter - små företag/jordbruk som producerar olika typer av te, kaffe och ofta även choklad samt kryddor. Som i allt annat finns det bättre och sämre varianter att råka på, men om man exempelvis bokar det i ett paket med någonting annat, som Mount Batur, brukar man hamna på ett okej ställe. Ju mer ödsligt benäget det är, desto bättre. Generellt fungerar det dock likadant överallt, att man får provsmaka ett helt gäng olika drycker för att sedan köpa hem det man tyckte bäst om. De flesta plantager erbjuder även Kopi Luwak, vilket är en lokal delikatess då kaffepulvret utvinns ur spillningen från luwaker som tuggat på bönorna. Resultatet blir världens dyraste kaffe. Kan ju vara roligt om man tycker sådant låter lockande, men personligen avstod jag dels för djurens skull då de inte alltid behandlas som de borde, dels för att jag föredrar kaffe som inte passerat någons matsmältningssystem.

Övriga tips: Boka in forsränning/rafting i Ayung-floden, hyr cyklar och utforska området runt om staden, besök Pura Tirta Empul, gå till Paradiso och kolla på bio, besök konstmuséumen Blanco och Agung Rai. titta på näckrosorna utanför Saraswati Temple, gå på SPA.


En liten guide till Edinburgh, Skottland.



Förra året vid den här tiden hade jag min bas i en litet samhälle i zon 6
utanför London, jobbade på veckorna och njöt till fullo av att upptäcka staden med mina två bästa vänner under vår lediga tid. Det var bäst och vi såg nya saker varenda helg. I april fick vi dock för oss för att vilja utforska något annat medan vi ändå befann oss på ön, så en stund senare hade vi bokat in en tripp till Skottland, närmare bestämt Edinburgh. I slutet av maj bar det av och vi hade några fantastiska dagar där borta. Jag fastnade rejält för staden och blev påmind om det häromdagen när en speciell låt spelades på radion, och började skriva ner ett par av mina favoritsaker från de dygnen. Det hela utvecklade sig till någon form utav guide och ja, då kan en ju faktiskt ta och dela med sig av den också. Tycker alla som kan borde ta några dagar ledigt i vår och ha en underbar weekend i huvudstaden som inte alls känns som en sådan, på ett bra sätt.

 
Att ta sig dit 
När vi åkte till Edinburgh utgick vi från London Victoria och tog en nattbuss direkt därifrån. Det var definitivt det billigaste alternativet och ganska smidigt i och med att vi inte la någon vaken tid på själva resan. Den lämnade stationen strax efter elva på kvällen och var framme halv sju på morgonen. Däremot var det inte speciellt bekvämt och vi insåg inte förrän i efterhand vilka fina miljöer vi passerade men missade i mörkret. Berg och får och sjöar. Därför hade jag nog valt tåg nästa gång om jag skulle resa samma rutt igen, då det sägs vara en av de finaste sträckorna man kan åka! Reser man inte direkt från Storbrittaninen finns det smidiga flyg från exempelvis Stockholm eller Köpenhamn som tar ungefär två timmar. Flygplatsen har transfer för 3 pund in till stan. Googla!

Att ta sig runt
Den centrala delen av staden är relativt liten så vi kände aldrig behov av att ta oss runt på något annat sätt än till fots. Edinburgh består i stort sätt av en ny del och en gammal del, och från den ena huvudgatan till den andra tog det ungefär en kvart för oss att gå. Har man inte energin eller ska färdas längre sträckor finns taxi, billiga bussar (både sightseeing och vanliga) och spårvagn. Det mesta ligger dock inom hanterbart räckhåll.

 
Att bo någonstans
När vi började leta efter boende hittade vi mängder av olika alternativ i alla prisklasser, men valde till slut ett ganska enkelt hotell i de nyare kvarteren. Det hette Frederick House Hotel, hade superfräscha och fina rum, plats att lämna bagage, nära till mataffär och platser att äta samt låg fem minuter från den moderna shoppinggatan och tjugo från huvudgatan i gamla stan, The Royal Mile. Stor bonus för vårt enorma fönster med utsikt över hustaken där vi satt och drack vårt kvällste!
 
Vi valde att skippa extra kostnader för frukostbuffé på andra sidan gatan utan löste frukost själva, men vill man ha det hade restaurangen som serverade den gott rykte. För ett trippelrum under tre nätter har jag för mig att vi gav 2700 svenska kronor, så drygt 900 per natt. Tips tips tips för budgetvänligt men bra boende!


Att äta
Matutbudet är ungefär detsamma som i övriga Storbrittanien med otaliga pubar, välkända snabbmatshål-i-väggen och mysiga restaurangkedjor som Byron Burger, Bella Italia och Jamie's Italian (som alla för övrigt är bra!). Vi hade planerat att pröva på massvis med gott när vi var där då priserna var betydligt lägre än i London, men i slutändan åt vi knappt ute mer än en lunch och en middag. Vi försökte två morgonar i rad få till brunch på ett mexikanskt ställe men på grund av värdelös service från dem blev det inte så. Istället blev det att vi hängde en hel del i parker och på rummet med picknick. Därav blir listan med tips inte superlång, men jag kör på de jag har iallafall! 
 
Hula (103-105 West Bow)
Ett väldigt färgglatt ställe i närheten av Grassmarket, vilket är en lång mysig gata strax nedanför The Royal Mile och full av spännande krypin och restauranger. Gå dit en sväng efter ni ätit här. Serverade framför allt lättare luncher, juicer och smoothies och var väldigt hippt och modernt med gula väggar och plastbord i alla regnbågens färger.
 

Let Me Eat
(2 Cowgatehead)
Vårt första lunchstopp blev spontant här då vi behövde mat där och då och inte orkade leta längre. Världens goaste ägare med världens godaste sallader som i sig var en aning små, men vägdes upp av rejäla brödkorgar vi till. Tog bara kontanter men var gosigt inrett!

The Elephant House (21 George IV Bridge)
Supermysigt café strax intill Greyfriars Kirkyard som serverade sjukt stora kannor te och maffiga brownies i ett öppet gult rum proppat med växter och elefanttavlor för inga pengar alls. Megabra. Största vinsten med ett besök här är dock faktumet att J K Rowling råkade trixa ihop de två första böckerna om Harry Potter på just denna plats, vilket på något viss sprider en viss känsla i hela lokalen. Dessutom är toaletterna totalt sönderklottrade av meddelanden från fans världen över som tackar för all magi som Harry har spridit i deras liv. Så fint.
 


Curious Tea Rooms (13 Frederick Street)
Alice I Underlandet-inrett café med fler teér än någon kan önska.

Bubblare: Deep-fried marsbar! Sorgset nog är det precis vad det låter som, en friterad mars, och ungefär den kladdigaste, fetaste och sötaste kombinationen jag har ätit någonsin. Förstår verkligen inte hur detta kan ha blivit en så pass välkänd grej att det räknas som något av det mer skotska man kan äta, men så är det och man bör ändå prova om man befinner sig i landet. Be om extra servetter bara, och dela en på flera personer för mer orkar ni inte ändå! Några av mina absolut bästa minnen från vår resa är från den stunden när vi satt på en parkbänk en sen kväll och funderade på hur vi skulle ta oss an den där skapelsen vi lagt 3 pund på utan att få choklad överallt. Finns att köpa på diverse snabbmatshak i centrum.
 

Platser att se och saker att göra
Edinburgh var en sådan stad som hade någonting bakom varje hörn, och därför svår att hinna se allt av på några få dagar. Här listar jag mina favoritsevärdheter, men beroende på vad man är intresserad av finns det självklart en hel del annat också. Vet exempelvis om fler museum, en botanisk trädgård och att den kungliga yatchen Britannia som tillhör drottningen ligger nere i hamnen och guppar, men var aldrig där på egen hand och skriver därför inte mer om det här. Haffa därför massor av broschyrer, använd TripAdvisor och fråga runt efter vad man inte får missa!

Castlehill och Edinburgh Castle
Om man följer The Royal Mile (och strömmen av turister med tillhörande reseledare) hela vägen upp för sluttningen kommer man slutligen fram till dess utgångspunkt - slottet. Det ligger högst upp på en klippa och har fantastisk utsikt från slottsgården. Vi bestämde oss för att inte lägga pengar på inträdesbiljetter på grund av tid- och energibrist utan nöjde oss med att strosa runt utanför, men är man historiaintresserad kan jag tänka mig att det är riktigt häftigt inuti också. Varje år i augusti hålls även en enorm "Military Tattoo" där som lockar löjligt många människor till staden under ett par dagar. Är man inte intresserad av sådant kanske man alltså ska boka in sin resa en annan månad.



Gå en gratis stadsvandring
Om man går till turistbyrån vid Waverly Station mitt i stan (eller någon annan om det finns någon) och frågar om utbudet av gratis rundvandringar att gå på lär de slänga upp mängder av häften och alternativ på disken åt er. Det gjorde de åtminstonde åt oss. Efter ett par diskussioner kring vilken typ av rundtur vi ville ha slutade det med att vi valde en av en organisation vid namn Sandemans. Och det var nog ett av de bästa besluten vi tog under hela resan. Under 2,5 timme blev vi guidade genom hela staden och fick veta allt som man borde vilja veta och inte borde vilja veta om Edinburgh, Skottland och hundar som vägrade lämna sin husses sida även efter denne har gått bort. Besökte många kända platser och fick veta varför det ser ut som om hela staden har ett lager aska över sig. Rekommenderar starkt.

Greyfriars Kirkyard
En gammal fridfull kyrkogård mitt i allt, med slokande pilträd och enorma gamla gravstenar överväxta av mossa i rader samlade kring ett fint kapell i mitten. Vissa av namnen känner man även kanske igen då de kan ha anknytningar till lärare på Hogwarts, professorer eller Han som inte får nämnas vid namn, då J K Rowling hängde här för att hitta inspiration. Det gör att det ofta är mycket folk här som letar efter vissa stenar, men är trots det en liten lugn, sorglig men fin oas mitt bland alla hus. Missa inte att läsa om Bobby.


St Giles' Cathedral
Stor, maffig byggnad mitt på The Royal Mile, precis som de flesta liknande också är. Höga pelare, viskade röster i en ekande tystnad, tända ljus och stora glasfönstrer med målningar. Kostar ingenting att gå in i, men två pund om man vill ta kort. Bra paus från tempot på gatan utanför.
 
The National Museum of Scotland
Vi hann enbart smita in här en kvart då det visst stängde precis när vi kom dit, men ska vara en riktig höjdare. Museum är alltid roligt och det är gratis att gå in. Kan vara skönt med en paus från eventuellt regn och kalla vindar!

 
Klättra upp till Arthur's Seat
Längst ner i utkanten av centrala stan ligger Holyrood Park, en stor yta med höga kullar, djupa dalar, små berg och klippor. Det ligger bara fem minuter från turistfällorna, men trots det känns det ändå som om man kommit rätt ut i ingenstans när man börjat gå en bit uppförFolkkärt med många besökare, men en riktig naturupplevelse.

För att ta sig upp till toppen finns ett par olika stigar att följa, vissa enklare och vissa lite mer ansträngande. De är tydligt utmarkerade om man tittar efter lite nogrannare än vad vi gjorde, och alltså inte alls svåra att missa egentligen. Vi tog en bergig och tuff väg upp där vi fick klättra och ha oss lite grann, och en klart enklare ner som till och med stundtals var asfalterad, vilket var otroligt uppskattat av våra trötta ben som bara ville hem till hotellet igen. Skulle dock ändå tipsa alla om att inte ta den lätta båda hållen, då mycket av vår upplevelse låg i att sakta arbeta sig uppåt med regelbundna pauser för att titta på den maffiga utsikten. Det var värt lite extra grus i skorna. Glöm inte kläder efter väder och en banan för att minimera onödiga utbrott. 
 
The Real Mary Kings Close
En av stadens främsta sevärdheter, väl värt ett besök om man är intresserad av historia. Man bokar en rundtur och blir guidad genom en gammal underjordisk stadsdel som för 300 år sedan var ett av Edinburghs mest aktiva områden, men som under 1800-talet blev överbyggd för att göra plats åt modernare och nyare kvarter. Gränderna med sina höga hus som var fulla av liv, handel och hantverkare gick från att vara levande och myllrande, till öde och tomma då ingen ville, eller ens kunde, bo kvar. Var helt sjukt fascinerad av alla berättelser om personer som levde där då de på ett sätt kändes påhittande, men man ändå i slutändan förstod faktiskt fanns på riktigt för drygt 200 år sedan. Enda minus för att det kändes lite väl kort och hoptryckt, hade velat gå omkring betydligt längre.



Shopping
På Princess Street hittas alla stora varumärkskedjor, så som Topshop, Primark, H&M och hela köret. På Royal Mile finns butikerna med rutiga halsdukar, kashmirtröjor och ölglas i tusen olika former. Vill man se något mer unikt kan jag tipsa om två secondhand-affärer nere vid området kring Grassmarket, W. Amstrong & Son och Godiva. Hittade både gräddbakelser till bröllopsklänningar och ett par illgula rutiga fladdriga byxor och är säker på att det finns någonting för alla där inne. Lite som ett skotskt svar på Beyond Retro. Victoria Street har också mängder av roliga småbutiker!


Lyssna på säckpipespelarna
De står överallt och hörs överallt. Vissa är bättre än andra på att spela, men alla är lika fint klädda i kilt och lurviga mössor. Köp en macka, slå dig ner i en park, lyssna och skänk ett pund eller två för att de står och spelar trots svett och galna turister som tar kort bredvid dem varannan sekund. 

Åka ut på The Highlands
Har man så pass många dagars semester att man känner att man hinner lägga en dag eller två på att lämna staden och ge sig ut på vägarna istället tycker jag definitivt att man ska göra detta också. Vi som bara hade två riktiga heldagar att röra oss med fick prioritera bort en busstur ut i bergen, men jag är 100% säker på att det hade varit magiskt vackert. Djupa dalar, snötäckta toppar, sjöar och kanske ett eller annat sjöodjur. Vill man inte hyra egen bil och köra själv fanns massvis med annonser för anordnade turer på både en, två eller flera dygn.

Vad som inte får missas
Glöm inte heller att testa på whiskey, shortbread och fudge. Finns smakprov i de flesta delikatessbutiker, som i sin tur finns ungefär överallt. Passa på att införskaffa en ny varm halsduk, ha bekväma skor, lyssna några för att förstå den skotska brytningen glöm inte paraply då vädret kan vända på fem sekunder och glöm inte att prova på haggis när du ändå är där.

Ytterligare 10 av mina bästa London-tips.

I somras, precis innan jag flyttade hem från en av jordens bästa städer, pysslade jag ihop ett inlägg med 12 av mina absolut främsta London-tips. Nu, sex månader senare, har jag tänkt lite igen och gjort en fortsättning på den listan, med ytterligare 10 idéer på platser att besöka, användbara verktyg och mat att äta. Här är den första listan, och nedanför kommer fortsättningen. Har ni egna smultronställen eller gömda ställen som fler borde få veta om - kommentera och dela med er!



13. Greenwich
Vad? En stadsdel i sydöstra London, som tidigare var en egen stad. Är framför allt känt på grund av att Royal Greenwich Observatory ligger högst upp i Greenwich Park, vilket nollmeridianen (som styr vår tidsuppfattning) går rakt igenom, men också för att hamnområdet finns med på Unescos världsarvlista. Utöver det är området i sig väldigt mysigt med pubar, mysiga caféer, marknader, små seglarbutiker och stad-vid-kusten-känsla. Här hittar man även "National Maritime Museum" med fokus på britterna och deras upptäckter tills havs.
Var? I zon 3, närmsta stationer är Cutty Sark eller Greenwich via DLR som du når via Jubliee Line i Canary Wharf. Går även att åka båt dit från Westminister, Embankment eller London Bridge.
När? När som helst.
Tips? Picknicka i parken nedanför observatoriet och ta er sedan upp för att se utsikten, gå en sväng i hamnen och ät glass med utsikt över gatumusikanter och uppträdanden. Inte alltför långt bort ligger även Emirates Air Line, vilket är en linbana som går över Themsen och bjuder på en maffig utsikt. Vi valde att gå dit längs vattnet vilket jag inte rekommenderar då det var betydligt längre och svårtillgängligt än vad vi hade trott, men med tunnelbana bör det gå supersnabbt och smidigt. 

 
14. Lord Nelson
Vad? En väldigt mysig pub där inredningen består av teletubbies på väggarna, flygande grisar med vingar i taket, lampor som ser ut som moln och soffor iklädda posters på gamla popikoner. Sedan råkar de även servera några av Londons godaste, maffigaste, nytänkade och bästa hamburgare. De har en enorm meny med någonting för alla. Personalen är dessutom grymt trevlig och hela atmosfären avslappnad och skön. Väl värt att besöka för lunch eller middag när man tröttnat på de vanliga kedjorna!
Var? 243 Union Street i Southwark, precis i närheten av Waterloo Station. Tar inte ens tio minuter att gå! Var dock beredd på att det ligger lite off och inte ser ut att vara någonting speciellt utifrån, men att man får bortse från läget och utseendet och bara gå in. 
När? När som helst när du är hungrig. Kolla på deras hemsida att det är öppet bara!
Tips? Pommesen är gudomliga och hamburgaren med jordnötssmör och bacon låter som en upplevelse i sig.

 
15. Broadway Market
Vad? En lite mindre, men väldigt mysig, matmarknad mitt i ett område som heter Hackney. Huvudsakligen är det mat som säljs, men längs huvudgatan finns även små mysiga butiker och gränder. Dessutom är östra London roligt att strosa omkring i bara i sig, då stämningen och människorna som bor där inte liknar någonting på någon annan plats i staden. Här är ett inlägg från när jag var där!
Var? Ta tunnelbanan till exempelvis Hackney Central och fråga er därefter fram om ni inte hittar.
När? Öppet på lördagar mellan 9 och 17!
Tips? Smaka en bit av den enorma fudgen som säljs i skivor. Godaste jag åt under hela halvåret.



16. V&A Museum
Vad? 
Ett av stadens, kanske till och med världens, främsta konstmuseum. Det är iallafall det största. Kom till 1852, innehåller över 2,3 miljoner utställningsobjekt från 5000 år tillbaka, är sjukt pampigt och alldeles för lätt att gå vilse inuti. Både medvetet och omedvetet.
Var? 
På Cromwell Road precis bredvid National History Museum. Hoppar du av tunnelbanan i South Kensington är det praktiskt taget omöjligt att hamna fel.
När? 
Öppet 10-18 alla dagar utom fredagar då man kan stanna till 22.
Tips? 
Ta med energipåfyllning. Det behövs när man gått runt bland alla statyer och skålar ett tag.



17. Boxpark Shoreditch
Vad?
En liten så kallad popup-mall, proppad med roliga små unika butiker på rad. Utbudet varierar (i och med att det är själva popup-butikens koncept) men av de som finns i nuläget tipsar jag om The Gift Box, Hype, Nordic Poetry och Sugar + Style. Ofta är det aningen dyrare än i vanliga butiker, men väl värt ett besök om du ändå är i Shoreditch!
Var?
2-10 Bethnal Green Road, London E1 6GY. Overgrounden stannar precis bredvid!
När?
Måndag-lördag mellan 11-19, söndag 12-16. Matstånden har dock öppet längre.
Tips?
Precis i närheten om man fortsätter in på Shoreditch High Street och tar höger finns en bilparkering som under lördagar omvandlas till en matmarknad. Har för mig att det hette Urban Food Fest och att det är igång tidig sommar - tidig höst. Åt svingod kycklingwok där!



18. Citymapper
Vad?
Ett kartverktyg som räddade mig många dagar där borta när Leicester Square och The Mall visst inte alls låg där jag trodde de skulle ligga. Eller när man var på Trafalgar Square med gröna diadem och kände att man behövde en varm choklad på Pret, så snabbt som möjligt. Man knappar helt enkelt in vart man är samt vart man ska, och hipps hopps har man plötsigt alla möjliga alternativ framför sig. Den visar hur lång tid det tar att färdas via fötter, tunnelbana eller buss, vilket sätt som går snabbast, vilket sätt som är billigast och ger extremt tydliga instruktioner för vardera. Google Maps kan slänga sig i väggen jämfört med denna lilla pärla. Extra plus för att den är gratis!
Var?
Rekommenderar appen (som nås via appstore) men finns även som hemsida här.
När?
Alla minuter alla timmar alla dagar. 
Tips?
Finns även versioner för en väldans massa andra städer!



19. Kensington Gardens
Vad?
En egen liten park i centrala London som ursprungligen tillhörde Hyde Park, men numera räknas som sin egen. Här hittar man Kensington Palace, The Albert Memorial, en staty på Peter Pan, oräkneliga mängder ankor, blommor i mängder och The Long Water, full av trampbåtar. Att bara strosa omkring och titta på allt är så himla mysig. Parket är underskattade.
Var?
Närmsta tunnelbanestation är Queensway, Notting Hill Gate eller High Street Kensington. 
När?
Allra finast en solig vårdag när körsbärsträden blommar och det är fullt av människor.
Tips?
Köp med mat från närmsta Tesco och ha picknick i gräset. Glöm inte oskalade jordnötter till ekorrarna!



20. Warner Bros. Studio Tour London - The Making Of Harry Potter
Vad?
Studion som varit hem åt inspelningarna för att åtta filmer i serien om Harry Potter. Man har sparat mängder av rekvisita, scenuppsättningar, kostymer och alla möjliga saker som filmskapandet lämnar efter sig. Det är sjukt maffigt och häftigt att gå där, just för att man känner igen varenda liten detalj. Man får exempelvis gå genom The Great Hall, se Weasleys vardagsrum i verkligheten, kika på den Gyllene Kvicken, miniatyrmodellen av slottet som används i alla scener från ovan, Diagongränden och Hagrids motorcykel. Och Hogwartsexpressen. Och bussen. Dessutom finns en hel avdelning om specialeffekter, masker, klipp med berättelser om hur de gått tillväga när de skapat allt samt ett café där man kan köpa Butterbeer. I slutet hittas souvenirbutiken och den går inte att beskriva med ord. Det är ett museum fast betydligt mer levande.

Biljetter bokas enklast via hemsidan som hittas här. De kostar en slant men det är värt varenda krona. Där finns även all information man kan tänkas behöva inför besöket. När jag och Ellen var där spenderade vi drygt fyra timmar inne i studion men hade absolut kunnat lägga ännu mer tid på vissa avdelningar.

Var?
Ungefär en timme utanför centrala London, i ett litet samhälle som heter Leavesden. Man tar tåget från exempelvis Euston, Waterloo eller Clapham Junction ut till Watford Junction och därefter buss sista biten. Den kostar £2,50/person tur-retur, går varje halvtimme och är omöjlig att missa då den är tydligt utsmyckad enligt Harry Potter-temat. Dock måste en bokningsbekräftelse för besöket kunna visas upp för att få åka med. Även viktigt att komma ihåg att sista turen tillbaka till stationen går 20 minuter innan the Studio Tour stänger!
När?
Olika öppettider från dag till dag men generellt mellan 10-16. Se här!
Tips?
Maten i cafédelen som finns halvvägs genom rundvandringen var ingenting att hurra för. Tipsar om att ta med en ryggsäck med egengjorda mackor eller liknande istället. Missa dock vad ni än gör inte honungsölen! Och glöm inte kamera då man får fota i stort sätt i varenda litet hörn.



21. Time Out London
Vad? En tidning med en grym hemsida där man hittar all information om vad som händer i staden. De tipsar om saker att göra generellt, speciella händelser vissa dagar och veckor, översikter över hela årets kalender och har ofta specialerbjudanden på exempelvis restauranger eller museum. Himla bra när ens egen inspiration sviker.
Var? Här hittar ni den!
När? När som helst.
Tips? Kolla in deras långa lista med 101 saker att göra i London när du har tråkigt! God's own junkyard var tidigare ett tips de hade!



22. Shoreditch
Vad?
En stadsdel i östra London som fram till mitten på 1900-talet hem för en fattig arbetarklass, men som runt 80-talet förvandlades totalt och idag är ett av de populäraste områderna i hela staden. Det ser fortfarande ganska sunkigt ut, med tegelhus, trånga gränder och slitna betongväggar överallt, men stämningen som råder är raka motsatsen. Det är här som man hittar de absolut bästa second hand-butikerna (Blitz & Rough Trade!) mysiga caféer (svenska Fika!), speciella restauranger, musikaffärer, moderna konstgallerier, imponerande streetart, marknader och unika butiker (Inspitafields!) som inte finns någon annanstans. Brick Lane och Shoreditch High Street är huvudgatorna, men ibland är det nästan mer värt att strunta i dem och bara strosa runt lite varstans. Man hittar garanterat någonting som intresserar en.
Var?
Tunnelbana/tåg till exempelvis Liverpool Street, Aldgate East eller Shoreditch High Street. 
När?
Helger, framförallt lördag och söndag.
Tips?
Missa inte alla vintagemarknader, exempelvis den i Old Truman-bryggeriets källare. Där fyndade jag mina bästa jeans och oversize-jacka. Ta även en sväng till Spitafields Market och affärerna där runtomkring. Och glöm inte kontanter då många försäljare inte tar kort!

Emilia Pettersson, 21 år från Värnamo, Småland. Har en enorm förkärlek till fint porslin i stora högar, jordnötssmör i ohälsosamma mängder, långa promenader i skogen och att somna till ösregn utanför.

RSS 2.0