Ett besök med trollstavar, magi och honungssöl.



För exakt 52 veckor sedan, och alltså på pricken ett år sedan, hälsade Ellen på mig i London. Efter att jag hade varit hemma i Värnamo under påsken följde hon med på flyget tillbaka, och sedan spenderade vi fyra dagar med att villa omkring på Oxford Street, leta efter igenstängda restauranger, trängas i alldeles för små omklädningsrum, åka tåg fram och tillbaka till Molesey och sova skavfötters i min stora säng. Torsdagen bjöd dock på ännu större äventyr, då vi tog oss hela vägen upp till i Watford Junction. Därifrån fortsatte resan med buss genom diverse små pittoreska engelska byar på landsbygden, och slutligen hamnade vi här - i Leavesden. Det är nämligen där man hittar Warner Bros. Studio Tour - The Making of Harry Potter, som alltså skulle få sig ett efterlängtat besök.



Platsen är svår att beskriva då det varken är ett museum, en utställningslokal eller någon typ av upplevelseattraktion, utan mer en sorts inblick i produktionen och hur inspelningarna av de åtta filmerna gick till.  Lokalerna som man vandrar runt i är samma studior som scenerna spelades in i under alla år, all rekvisita man får kika på är den som skådelserna arbetade med, kostymerna är original och scenografin likaså. Det har självklart byggts om och anpassats för att kunna ta emot nyfikna besökare, men stämningen där är ändå otroligt häftig - som om att ingenting rörts, utan att sminket och perukerna bara legat kvar precis som de slängdes på borden efter att den sista filmen avslutades 2010.




Man får uppleva The Great Hall komplett med dukade bord, kika på samtliga elevhems klädnader, skådespelarnas skoluniformer, de flygande brinnande ljusen i taket, sorteringshatten och professorernas kostymer från den första välkomstmiddagen. Vid varenda liten sak eller tygstycke stod beskrivningar om vad, när, hur och av vem saker hade använts.




Därefter fortsätter man in i en enorm lokal fullproppad med allt man kan önska sig. Först ut var kläderna från balen i den fjärde filmen och det stora klockuret som dyker upp titt som tätt. Se personerna i högra nederkanten och inse hur sjukt stort det var.



Och sedan kom dörren in till samt vardagsrummet i Gryffindors elevhem, tre klassiska kostymer och spegeln som visar betraktarens innersta drömmar. 



Och två barnsligt glada, lyckliga och nostalgiska filurer som var tvungna att dokumentera sig själva i den! Var helt studsig av glädje över att se allting man sett och läst om, fast i verkligheten.



Överallt stod skåp med smådetaljer, som Den gyllene kvicken, tidsuret Hermoine får i den tredje filmen, alla dödsreliker och en triljard olika bägare som använts i olika inslag. I ett hörn hade de byggt upp hela Dumbledores kontor och i ett annat fanns en studio där man fick testa på att flyga kvast framför speciella skärmar och sedan klippas in i små korta filmsekvenser.



Ytterligare lite längre in stod Hogwartsexpressen och väntade. Som man fick gå in i. Och kunde sitta i. Och känna på. Och låtsas att man åkte till skolan med. 




Och efter det följde både Kråkboets kök och Snapes klassrum, där specialeffekterna var i full gång. Knivar som skar grönsaker, en stekpanna som kastade upp pannkakor, tekokare som pep när vattnet var färdigt, en sopkvast som flög omkring och kittlar som rörde runt i sig själva. Magiskt ju.


Två timmar senare hade vi tagit oss igenom hela den första delen och hamnade på cafét i mitten. Vi köpte svindyr mat som inte var värt punden överhuvudtaget, men som vägdes upp av möjligheten att köpa Butterbeer. Det smakade ungefär som lös, kolsyrad kolasås med mjukglass på toppen. Alltså, väldigt gott, och väldigt sött. Var mer törstig efter än innan jag hade druckit den. 



Efter vila och energipåfyllning fortsatte vi till utomhusdelen där både 4 Privet Drive, Nattbussen, Weasleys bil från andra filmen och Hagrids motorcykel fanns att beskåda, samt en hel avdelning som enbart handlade om animeringen, sminket, tekniken och allt specialarbete kring produktionerna. Sjukt intressant och häftigt att få höra om alla detaljer man själv inte tänkt på när man sett scenerna helt genomarbetade och färdigredigerade. Blev också extremt imponerad när vi fick se den här modellen över slottet som de byggt och använt till att filma alla inslag när man ser det i bakrunden, exempelvis när båtarna anländer med eleverna det första året. Minns att jag läste att det tagit  74 år i arbetstimmar för alla personer som varit involverade att bygga det, och kan verkligen förstå med tanke på hur galet detaljrikt det var!



Och sedan tog vi en sväng in i Ollivanders butik för att jaga trollstavar.



Men varken där eller i någon av souvenierbutikerna blev det några enorma inköp för någon av oss, utan vi var ganska nöjda med att bara få klämma på chokladgrodorna och spekulera kring vilken som var vilken i askarna med Bertie Bott's Every Flavour Beans under våra sista minutrar. Sedan var klockan plötsligt tio på kvällen, allting stängde och vi var tvungna att springa längs perrongen för att hinna med det sista tåget hem till verkligheten igen. Det var dock definitivt värt det och helt klart fem av de bästa timmarna under hela det halvåret. Rekommenderar alla som har möjlighet att åka dit!   

Ytterligare 10 av mina bästa London-tips.

I somras, precis innan jag flyttade hem från en av jordens bästa städer, pysslade jag ihop ett inlägg med 12 av mina absolut främsta London-tips. Nu, sex månader senare, har jag tänkt lite igen och gjort en fortsättning på den listan, med ytterligare 10 idéer på platser att besöka, användbara verktyg och mat att äta. Här är den första listan, och nedanför kommer fortsättningen. Har ni egna smultronställen eller gömda ställen som fler borde få veta om - kommentera och dela med er!



13. Greenwich
Vad? En stadsdel i sydöstra London, som tidigare var en egen stad. Är framför allt känt på grund av att Royal Greenwich Observatory ligger högst upp i Greenwich Park, vilket nollmeridianen (som styr vår tidsuppfattning) går rakt igenom, men också för att hamnområdet finns med på Unescos världsarvlista. Utöver det är området i sig väldigt mysigt med pubar, mysiga caféer, marknader, små seglarbutiker och stad-vid-kusten-känsla. Här hittar man även "National Maritime Museum" med fokus på britterna och deras upptäckter tills havs.
Var? I zon 3, närmsta stationer är Cutty Sark eller Greenwich via DLR som du når via Jubliee Line i Canary Wharf. Går även att åka båt dit från Westminister, Embankment eller London Bridge.
När? När som helst.
Tips? Picknicka i parken nedanför observatoriet och ta er sedan upp för att se utsikten, gå en sväng i hamnen och ät glass med utsikt över gatumusikanter och uppträdanden. Inte alltför långt bort ligger även Emirates Air Line, vilket är en linbana som går över Themsen och bjuder på en maffig utsikt. Vi valde att gå dit längs vattnet vilket jag inte rekommenderar då det var betydligt längre och svårtillgängligt än vad vi hade trott, men med tunnelbana bör det gå supersnabbt och smidigt. 

 
14. Lord Nelson
Vad? En väldigt mysig pub där inredningen består av teletubbies på väggarna, flygande grisar med vingar i taket, lampor som ser ut som moln och soffor iklädda posters på gamla popikoner. Sedan råkar de även servera några av Londons godaste, maffigaste, nytänkade och bästa hamburgare. De har en enorm meny med någonting för alla. Personalen är dessutom grymt trevlig och hela atmosfären avslappnad och skön. Väl värt att besöka för lunch eller middag när man tröttnat på de vanliga kedjorna!
Var? 243 Union Street i Southwark, precis i närheten av Waterloo Station. Tar inte ens tio minuter att gå! Var dock beredd på att det ligger lite off och inte ser ut att vara någonting speciellt utifrån, men att man får bortse från läget och utseendet och bara gå in. 
När? När som helst när du är hungrig. Kolla på deras hemsida att det är öppet bara!
Tips? Pommesen är gudomliga och hamburgaren med jordnötssmör och bacon låter som en upplevelse i sig.

 
15. Broadway Market
Vad? En lite mindre, men väldigt mysig, matmarknad mitt i ett område som heter Hackney. Huvudsakligen är det mat som säljs, men längs huvudgatan finns även små mysiga butiker och gränder. Dessutom är östra London roligt att strosa omkring i bara i sig, då stämningen och människorna som bor där inte liknar någonting på någon annan plats i staden. Här är ett inlägg från när jag var där!
Var? Ta tunnelbanan till exempelvis Hackney Central och fråga er därefter fram om ni inte hittar.
När? Öppet på lördagar mellan 9 och 17!
Tips? Smaka en bit av den enorma fudgen som säljs i skivor. Godaste jag åt under hela halvåret.



16. V&A Museum
Vad? 
Ett av stadens, kanske till och med världens, främsta konstmuseum. Det är iallafall det största. Kom till 1852, innehåller över 2,3 miljoner utställningsobjekt från 5000 år tillbaka, är sjukt pampigt och alldeles för lätt att gå vilse inuti. Både medvetet och omedvetet.
Var? 
På Cromwell Road precis bredvid National History Museum. Hoppar du av tunnelbanan i South Kensington är det praktiskt taget omöjligt att hamna fel.
När? 
Öppet 10-18 alla dagar utom fredagar då man kan stanna till 22.
Tips? 
Ta med energipåfyllning. Det behövs när man gått runt bland alla statyer och skålar ett tag.



17. Boxpark Shoreditch
Vad?
En liten så kallad popup-mall, proppad med roliga små unika butiker på rad. Utbudet varierar (i och med att det är själva popup-butikens koncept) men av de som finns i nuläget tipsar jag om The Gift Box, Hype, Nordic Poetry och Sugar + Style. Ofta är det aningen dyrare än i vanliga butiker, men väl värt ett besök om du ändå är i Shoreditch!
Var?
2-10 Bethnal Green Road, London E1 6GY. Overgrounden stannar precis bredvid!
När?
Måndag-lördag mellan 11-19, söndag 12-16. Matstånden har dock öppet längre.
Tips?
Precis i närheten om man fortsätter in på Shoreditch High Street och tar höger finns en bilparkering som under lördagar omvandlas till en matmarknad. Har för mig att det hette Urban Food Fest och att det är igång tidig sommar - tidig höst. Åt svingod kycklingwok där!



18. Citymapper
Vad?
Ett kartverktyg som räddade mig många dagar där borta när Leicester Square och The Mall visst inte alls låg där jag trodde de skulle ligga. Eller när man var på Trafalgar Square med gröna diadem och kände att man behövde en varm choklad på Pret, så snabbt som möjligt. Man knappar helt enkelt in vart man är samt vart man ska, och hipps hopps har man plötsigt alla möjliga alternativ framför sig. Den visar hur lång tid det tar att färdas via fötter, tunnelbana eller buss, vilket sätt som går snabbast, vilket sätt som är billigast och ger extremt tydliga instruktioner för vardera. Google Maps kan slänga sig i väggen jämfört med denna lilla pärla. Extra plus för att den är gratis!
Var?
Rekommenderar appen (som nås via appstore) men finns även som hemsida här.
När?
Alla minuter alla timmar alla dagar. 
Tips?
Finns även versioner för en väldans massa andra städer!



19. Kensington Gardens
Vad?
En egen liten park i centrala London som ursprungligen tillhörde Hyde Park, men numera räknas som sin egen. Här hittar man Kensington Palace, The Albert Memorial, en staty på Peter Pan, oräkneliga mängder ankor, blommor i mängder och The Long Water, full av trampbåtar. Att bara strosa omkring och titta på allt är så himla mysig. Parket är underskattade.
Var?
Närmsta tunnelbanestation är Queensway, Notting Hill Gate eller High Street Kensington. 
När?
Allra finast en solig vårdag när körsbärsträden blommar och det är fullt av människor.
Tips?
Köp med mat från närmsta Tesco och ha picknick i gräset. Glöm inte oskalade jordnötter till ekorrarna!



20. Warner Bros. Studio Tour London - The Making Of Harry Potter
Vad?
Studion som varit hem åt inspelningarna för att åtta filmer i serien om Harry Potter. Man har sparat mängder av rekvisita, scenuppsättningar, kostymer och alla möjliga saker som filmskapandet lämnar efter sig. Det är sjukt maffigt och häftigt att gå där, just för att man känner igen varenda liten detalj. Man får exempelvis gå genom The Great Hall, se Weasleys vardagsrum i verkligheten, kika på den Gyllene Kvicken, miniatyrmodellen av slottet som används i alla scener från ovan, Diagongränden och Hagrids motorcykel. Och Hogwartsexpressen. Och bussen. Dessutom finns en hel avdelning om specialeffekter, masker, klipp med berättelser om hur de gått tillväga när de skapat allt samt ett café där man kan köpa Butterbeer. I slutet hittas souvenirbutiken och den går inte att beskriva med ord. Det är ett museum fast betydligt mer levande.

Biljetter bokas enklast via hemsidan som hittas här. De kostar en slant men det är värt varenda krona. Där finns även all information man kan tänkas behöva inför besöket. När jag och Ellen var där spenderade vi drygt fyra timmar inne i studion men hade absolut kunnat lägga ännu mer tid på vissa avdelningar.

Var?
Ungefär en timme utanför centrala London, i ett litet samhälle som heter Leavesden. Man tar tåget från exempelvis Euston, Waterloo eller Clapham Junction ut till Watford Junction och därefter buss sista biten. Den kostar £2,50/person tur-retur, går varje halvtimme och är omöjlig att missa då den är tydligt utsmyckad enligt Harry Potter-temat. Dock måste en bokningsbekräftelse för besöket kunna visas upp för att få åka med. Även viktigt att komma ihåg att sista turen tillbaka till stationen går 20 minuter innan the Studio Tour stänger!
När?
Olika öppettider från dag till dag men generellt mellan 10-16. Se här!
Tips?
Maten i cafédelen som finns halvvägs genom rundvandringen var ingenting att hurra för. Tipsar om att ta med en ryggsäck med egengjorda mackor eller liknande istället. Missa dock vad ni än gör inte honungsölen! Och glöm inte kamera då man får fota i stort sätt i varenda litet hörn.



21. Time Out London
Vad? En tidning med en grym hemsida där man hittar all information om vad som händer i staden. De tipsar om saker att göra generellt, speciella händelser vissa dagar och veckor, översikter över hela årets kalender och har ofta specialerbjudanden på exempelvis restauranger eller museum. Himla bra när ens egen inspiration sviker.
Var? Här hittar ni den!
När? När som helst.
Tips? Kolla in deras långa lista med 101 saker att göra i London när du har tråkigt! God's own junkyard var tidigare ett tips de hade!



22. Shoreditch
Vad?
En stadsdel i östra London som fram till mitten på 1900-talet hem för en fattig arbetarklass, men som runt 80-talet förvandlades totalt och idag är ett av de populäraste områderna i hela staden. Det ser fortfarande ganska sunkigt ut, med tegelhus, trånga gränder och slitna betongväggar överallt, men stämningen som råder är raka motsatsen. Det är här som man hittar de absolut bästa second hand-butikerna (Blitz & Rough Trade!) mysiga caféer (svenska Fika!), speciella restauranger, musikaffärer, moderna konstgallerier, imponerande streetart, marknader och unika butiker (Inspitafields!) som inte finns någon annanstans. Brick Lane och Shoreditch High Street är huvudgatorna, men ibland är det nästan mer värt att strunta i dem och bara strosa runt lite varstans. Man hittar garanterat någonting som intresserar en.
Var?
Tunnelbana/tåg till exempelvis Liverpool Street, Aldgate East eller Shoreditch High Street. 
När?
Helger, framförallt lördag och söndag.
Tips?
Missa inte alla vintagemarknader, exempelvis den i Old Truman-bryggeriets källare. Där fyndade jag mina bästa jeans och oversize-jacka. Ta även en sväng till Spitafields Market och affärerna där runtomkring. Och glöm inte kontanter då många försäljare inte tar kort!

Ett besök i Kew Gardens i maj.



Hej på er! Det är onsdag, sista augusti och har utöver att läsa ut en bok spenderat några timmar på förmiddagen med mormor, morfar och våfflor nere i Apladalen. Himla mysigt. Vi pratade om världshändelser, politik, bröllop och kom inte helt förvånande även in på ämnet "London" några gånger. Berättade om allt vad vi hittade på där borta och blev i och med det påmind om att jag fortfarande har pinsamt många bilder och inlägg därifrån kvar att publicera. Detta började jag exempelvis skriva den åttonde maj, dagen efter vårt besök på platsen som visas upp, men färdigställde aldrig, förrän nu. Tänkte att det passade perfekt, att ni medan jag kilar iväg och inventerar solskyddsmedel och barnmatsburkar på Willys, kan få hänga med och återuppleva en lördag Kew Gardens. Själva höll vi nästan på att smälta bort i värmen och fick betala 14 pund för att sticka oss på kaktusar och titta på näckrosor, så passa på att njuta.



Strax efter elva kom vi in genom grindarna och styrde direkt stegen mot det största växthuset jag någonsin sett. Det var fullsmockat av japaner och palmer i alla former och storlekar, och så fuktigt att jag var rädd att kameran skulle bli vattenskadad. Klarblå himmel + glas + tropiskt klimat är inget trevligt. Dock maffigt!



Hade inte helt förvånande sällskap av dessa små filurer. Älskar att de inte ens ifrågasatte när jag placerade dem framför en palm och sa åt dem att skratta lite spontant. De kan!



Vi spanade in så mycket vi orkade innan svettpaniken tog över och fältet flyddes. Har aldrig varit så skönt att komma ut i friska luften som då.



In i nästa växthus, lyckligtvis lite svalare, och titta på dammen. Var drömmigt fint. Älskar näckrosor. Madde lyckades även plåta min kommande och nuvarande profilbild wiho.

 
Sedan blev det inga fler bilder förutom dessa tre, men de summerar resten av dagen där ganska bra. Det blidde skogsterräng, ökenlandskap, kaktusar, stenar, Tesco-picknick och slutligen lite glass under paraplyet då det helt från ingenstans började regna. Så fin eftermiddag. Åk dit om ni får chans, möjlighet och inte helt ogillar blommor och grönska!

Emilia Pettersson, 21 år från Värnamo, Småland. Har en enorm förkärlek till fint porslin i stora högar, jordnötssmör i ohälsosamma mängder, långa promenader i skogen och att somna till ösregn utanför.

RSS 2.0